NXT, 5 ans de révolution : La division masculine

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En 2012, la passion d’un homme pour le catch a complètement bouleversé le visage de ce business à l’échelle mondiale. Cet homme, c’était Dusty Rhodes, véritable légende de ce sport-divertissement qui nous a malheureusement quittés beaucoup trop tôt. Il a laissé derrière lui un formidable lieu pour que les lutteuses et lutteurs puissent exprimer leurs talents au maximum. C’est à la Full Sail University que « The American Dream » a couronné le tout premier champion NXT, Seth Rollins, au terme d’un tournoi d’inauguration pour la ceinture.

Aujourd’hui, troisième et dernière partie sur la révolution NXT. Nous allons revenir sur l’ensemble de la division masculine pour montrer son importance majeure sur le produit WWE. C’est le dernier ingrédient du mélange parfait qui, avec la division par équipe et celle féminine, constitue NXT.

Renaissance

Les dirigeants de la WWE n’avaient qu’un seul objectif avec la restructuration de NXT en 2012 : faire table rase des précédentes années du show jaune. Terminés les concours de télé-réalité entre les participants, la WWE avait besoin d’injecter du sang neuf dans cette division. Deux hommes bien connus du milieu ont alors pris les choses en main. Triple H et Dusty Rhodes ont fusionné NXT et la FCW (ancien centre développement de la WWE) pour former un véritable troisième show de catch hebdomadaire.

La compagnie a alors cherché à recruter les jeunes stars du circuit indépendant afin de proposer quelque chose de différent de ses classiques Raw et Smackdown. Tyler Black (Seth Rollins), Chris Hero (Kassius Ohno) et Claudio Castagnoli (Cesaro) ont été les premiers grands noms de l’indy à être signés. C’est d’ailleurs Rollins qui a remporté le premier le titre NXT dans une finale qui l’opposait à l’actuel champion de la WWE, Jinder Mahal. La présence de ce dernier était due au fait que NXT souffrait à ses débuts d’un manque cruel de « star power ». Les officiels avaient donc décidé d’envoyer certains lutteurs du roster principal pour donner de l’importance à la jeune division. On a ainsi pu apercevoir des catcheurs comme John Cena, Randy Orton, CM Punk, Rob Van Dam ou encore Chris Jericho, venir y faire des apparitions. Le point d’orgue de ce « cross over » a été sans nul doute le Tag Team Match entre CM Punk et Seth Rollins contre Cesaro et Kassius Ohno. Ces quatre hommes étaient de véritables stars du circuit indépendant et, forte du succès de ce match, la WWE s’est mise en chasse de davantage de talents connus en dehors de ses programmes.

Pourtant, ce ne sont pas des lutteurs de l’indépendant qui ont eu les prochaines opportunités au titre NXT, mais des talents issus du développement FCW. Big E Langston a été le premier à faire tomber Seth Rollins. Il a plus tard perdu le titre au profit de Bo Dallas, frère de Bray Wyatt. NXT n’a connu que ces trois champions pendant ses deux premières années d’existence. Pendant ce temps, la WWE continuait de chercher de nouvelles stars de l’indy pour les ajouter au roster du show jaune.

Seth Rollins, premier champion NXT.

Un roster en or

Le recrutement est très vite devenu une des priorités des officiels. Triple H faisait son maximum pour obtenir les meilleurs talents du circuit indépendant, et ses efforts ont fini par payer. Alors que Neville (PAC sur le circuit indépendant) et Sami Zayn (mieux connu sous le masque d’El Generico) avaient signé à NXT en 2013, ils n’ont pas tardé à être rejoints par trois autres des plus gros noms de l’histoire du catch indépendant l’année suivante : Hideo Itami (Kenta à la NOAH), Finn Balor (Prince Devitt au Japon) et Kevin Owens (Kevin Steen de son vrai nom à la ROH). La branche de développement était alors composée de cinq pépites que la WWE n’allait pas tarder à faire briller encore plus. Le premier de ces hommes à remporter le titre majeur n’était autre que Neville, tombeur de Bo Dallas, dans le premier Ladder Match de NXT. L’anglais a ensuite conservé la ceinture de longs mois avant que Sami Zayn ne vienne le confronter et réclamer une chance au titre. Après un premier échec, l’ancien El Generico a conservé son ambition de devenir champion. Son rêve est devenu réalité à TakeOver R Evolution lorsqu’il a battu Neville dans l’un des matchs les plus épiques de NXT. Le journaliste Dave Meltzer lui a attribué la note de 4,75 sur 5, un exploit pour une division qui n’avait alors que quelques années d’existence.

Durant ce même show, Kevin Owens a fait ses débuts à NXT, recevant l’une des plus grosses pop de la soirée. Le canadien n’a pas tardé à venir féliciter son meilleur ami, Sami Zayn, avant de l’écraser violemment sur la rampe. NXT a ainsi vu renaître l’une des rivalités les plus célèbres du circuit indépendant. C’est en le pari qu’a fait la WWE : relancer cette feud entre les deux hommes autour du titre NXT, et cela a fonctionné. Les fans connaissaient très bien leur passé, ils l’ont donc accueilli à bras ouverts. Kevin Owens est devenu champion au Takeover suivant par arrêt de l’arbitre. Pendant plusieurs mois, il a donné une importance sans précédent au titre en devenant un champion vraiment détestable. Le 18 mai 2015, il a répondu au US Open Challenge de John Cena lors de Monday Night Raw, ce qui a constitué un tournant : NXT ne se contentait plus des miettes et Kevin Owens a réussi l’exploit de battre un 15 fois champion du monde lors de son premier pay-per-view. Il a certes perdu les deux matchs suivants, mais le championnat NXT était désormais pris au sérieux par l’ensemble du WWE Universe. Cela a été très utile à Finn Balor qui est devenu challenger quelques temps après. L’ancien IWGP Junior champion s’est couvert d’or dans un live event au Japon, pays qui l’avait vu devenir le leader du Bullet Club quelques temps plus tôt. Balor a dominé la compétition pendant près de 292 jours, établissant ainsi le record du plus long règne de champion NXT. Cependant, un problème de taille est venu se dresser sur sa route. Un problème du nom de Samoa Joe.

Finn Balor, célébrant sa victoire à NXT TakeOver Dallas.

Un gain d’expérience

Le Samoan est très vite devenu une menace pour le champion en titre. Il n’a fallu à Joe que quelques mois pour détrôner Balor. Un changement de titre assez particulier puisque survenu lors d’un live-event, chose assez rare à la WWE. Cela était déjà arrivé dans le passé à de rares occasions. Samoa Joe est donc venu s’ajouter à la petite liste de lutteurs ayant réussi cet « exploit ». Ce dernier semblait au dessus de tous les autres compétiteurs de NXT. L’un après l’autre, Joe écrasait ses concurrents. Pendant ce temps, une star voyait sa popularité augmenter auprès des fans du show jaune. Tout droit débarqué du Japon, Shinsuke Nakamura est arrivé avec dans ses valises des années d’expérience accumulées à la New Japan Pro Wrestling. Le « King of Strong Style », style de lutte phare au Japon, est devenu très rapidement un candidat sérieux au championnat NXT. Sami Zayn, Austin Aries, Finn Balor … Aucun des ces hommes n’est parvenu à stopper son ascension. Il était donc logique qu’il affronte Joe lors de TakeOver Brooklyn. En seulement 4 mois, Nakamura est devenu champion NXT en battant Joe. Les deux hommes ont ensuite pris part à LA rivalité majeure de la branche de développement et enchaîné une série de matchs avec un inring vraiment soutenu. C’est le japonnais qui a eu le dernier mot dans cette rivalité. Il a ensuite débuté l’année 2017 avec un nouveau challenger en la personne du « Glorious one » Bobby Roode. À 40 ans, le canadien vétéran de la TNA a fait ses débuts à la WWE au sein de NXT, où il est très vite devenu un élément majeur du roster. Son ambition l’a poussé au rang de challenger numéro 1 à TakeOver San Antonio. C’est durant ce show qu’il a pu devenir champion NXT pour la première fois de sa carrière.

Bobby Roode, toujours champion après TakeOver Chicago.
 

La division masculine est bien celle qu’il fallait suivre plus que les autres ces 5 dernières années. De par sa diversité, elle a amené le catch à la WWE vers une toute nouvelle ère. Le booking de NXT s’est avéré être assez différent de celui du roster principal, les rivalités étant travaillées plus en détail pour offrir les meilleures storylines possible. Son avenir sera toujours brillant, car elle compte aujourd’hui encore des lutteurs avec un star power très important comme Drew McIntyre, Bobby Roode, Kassius Ohno ou bien Aleister Black. Tous ont la possibilité de marquer les esprits au sein de NXT et pourquoi pas au sein de la WWE.

  • sismarinho

    L’unique problème que j’ai avec NXT c’est que c’est conçu comme un club-école (The Futur Start Now) et on met des vieux de vielle (pardon mais EY, Drew McIntyre et Co ils doivent apprendre quoi ?).

    De + cela empêche les rares gars n’ayant pas de gros bagages en indy (type Lorcan, The Revival et j’en passe) d’être mis en valeur. Et enfin ce n’est pas bon pour la WWE car les tops noms ont de beaux salaires (probablement des centaines de milliers de $) et la WWE gagnerai + d’argent en les bookant bien à Raw ou Smackdown.

    Sans compter la vampirisation du circuit indépendant américain.

    • V2M

      Les lutteurs que tu cites,sont la pour apporter leur expérience aux rookies.
      Un rookie va apprendre plus de choses auprès d’un vétéran que d’un freshman.De plus,ça permet de mettre en avant les jeunes,vu que,comme tu le précises,les vétérans n’ont (presque) plus rien a apprendre.

    • sismarinho

      Pour moi les vétérans volent des spotlights. Cite moi un nom d’un potentiel champion de la NXT qui n’a jamais mis un orteil à la TNA/ROH/NJPW/NOAH ? NXT est à la base un club-école et il n’y en a plus. Comment la WWE va faire quand elle aura racheté la ROH et l’EVOLVE et que les fédés de l’indy (PWG, CZW, CHIKARA et co) seront à l’agonie par manque de « sang neuf ».

  • Crazy Cam

    C’est une chronique vraiment bien mise à part le fait que vous parlez seulement des champions NXT et pas des autres lutteurs ou rivalités où le titre n’était pas présent ( je parle pas des tag team ou féminin je sais qu’il y a eu deux autres chroniques)

  • Le Castel

    Excellent papier, les papiers de CAQ sont de loin ce qu’on trouve de mieux sur le net concernant le catch ! Bravo.

  • Ralgrad

    Bonne chronique, cependant Bobby Roode a remporté le titre à TakeOver San Antonio et non Dallas.

  • Damso

    Excellent article , ce serait bien un article en plusieurs parti comme celui là sur le parcours d’un catcheur précisément ou sur une fédé indy ou la NJPW

    • Flo.L

      C’est en réflexion.

  • RK27ZERO93

    Le booking des Main Event est excellent à NXT, c’est exceptionnel et le fait d’avoir toujours 2-3 mois entre les TakeOver est forcément un avantage (le booking sur le long terme !). C’est avec un Main Event booké en presque un an si ce n’est plus que WCW a eu son Starcade le plus acheté et que WWE a eu son WrestleMania le plus acheté Ever. Eh oui, il n’y a pas de secret…

    Sinon en ce moment NXT c’est WONDERFUL, on parle souvent de 2014/2015 mais quand on voit le roster actuel c’est certainement le plus fournis à jamais surtout au niveau du Main Event (et ce n’est pas prêt de s’arrêter #AdamColeBAYBAY) et il ne faut pas se plaindre des gros noms de l’indy qui rejoignent la Brand, ça ne peut être que bénéfique même si je suis d’accord pour dire que souvent c’est au détriment de certains jeunes qui eux sont vraiment en développement là-bas, mais si un d’entres eux à vraiment le truc, il aura sa chance et il l’a saisira.

    Et puis perso ce qui m’a fait regarder NXT de manière régulière c’est l’arriver de l’un d’entre eux – Prince Devitt – qui est un de mes catcheurs favoris de ces dernières années. Donc si certains se (re)mettent à NXT car ils peuvent y voir Chris Hero ou Tommy End pour en découvrir d’autres, bah tant mieux.

    • Damso

      Pour WrestleMania c’était Rock VS Cena , mais pour Starcade c’était quoi le main event du show le plus acheté ? Hogan contre Goldberg non ?

      moi j’trouve que le passage le plus plat pour NXT finalement aura été celui durant la domination de Nakamura , alors que c’était le plus Over depuis la création d’NXT à la full sail

      • RK27ZERO93

        Non, celui de 1997 Hogan vs Sting. Et pourtant aussi ignoble que le match a pu être (à cause d’Hogan, pour changer tiens !), je ne sais pas combien de temps le booking du match a durée mais c’était fait d’une main de maitre. Mais ouais effectivement ça aurait pu/du être Hogan vs Goldberg et je suis sûr que ça l’aurait été si ils l’auraient tentés, mais au lieu de ça ils l’ont mis dans un weekly. Des fous !

        Ouais j’suis d’accord, après je ne sais pas si tu parles vraiment de l’époque là oui j’suis d’accord mais si tu penses que c’est en partie à cause de Naka non je ne pense pas. C’est juste que Zayn était parti, les Four HorseWomens aussi, SAWFT, Balor était sur la fin aussi… la fin d’une époque quoi, et là une nouvelle renait et elle est extraordinaire, vraiment.

        Shinsuke c’était dingue l’overness, mais pour moi le top 3 des plus Over à NXT :

        1-Sami Zayn
        2-Shinsuke Nakamura
        3-Finn Balor

  • Ryborg

    Je crois surtout que le réel problème à NXT aujourd’hui est que le roster est bondé de catcheurs ultra-expérimentés, des stars de l’indie et qu’on n’arrive pas à tous les mettre dans un show d’une heure/semaine (EY, Strong, Ohno, Drew, Itami, Roode, Cien Almas et j’en oublie sûrement). Et parmi ces catcheurs, les 3/4 gardent leur gimmick du circuit indépendant ou reçoivent une mauvaise gimmick (EY et Sanity, Almas et un copié/collé de Tetsuya Naito). Bobby Roode est le seul à avoir reçu une gimmick originale et drôle. Et le booking en souffre énormément, on ne s’attache plus aux catcheurs d’NXT, les seuls que j’aime vraiment c’est Roode pour sa gimmick et Drew et Ohno pour leur passé à la WWE mais ils sont bien plus fades maintenant. Les autres n’ont pas eu de développement de caractère et impossible de s’y attacher. Roode est pour moi le premier « bon » champion NXT depuis KO.

    Le problème est aussi que, vu l’importance des catcheurs solo « stars », NXT n’en construit plus de nouvelles. On entendra sans doute plus parler d’Oney Lorcan et je sais même pas te citer un autre catcheur « non star » solo. Les derniers call-up sont tout le temps ultra en vue parce que c’est déjà des stars. Le call-up de Dillinger est un échec, il faudra pas longtemps pour qu’il rejoigne la Titus Brand et le Call-up de Elias Samson est assez réussi pour le moment c’est chouette 🙂

    Je me suis perdu je crois. Enfin bref, mon point est, là où le NXT d’avant créait des nouvelles gimmicks et des nouvelles stars avec plus ou moins de succès (Dallas, Big E, Breeze, CJ Parker, Richie Steamboat (blessure et piston mais quand même en bonne voie), Leo Kruger, Mojo Rawley, Rusev, Corbin …) tout en ayant des noms assez gros (Rollins, Ohno, Neville), le NXT de maintenant fait dans la paresse, ne crée plus de stars (Dillinger l’est devenu par lui-même et non par un bon booking, Samson n’était rien à NXT) et se sert de stars « toutes faites ».

    Et ça devient tout doucement la même chose dans la division féminine avec la signature de Io Shirai.
    Les nouvelles stars ne se créent plus que dans la division par équipe maintenant…

    • Ryborg

      ‘Fin bref, un type talentueux comme Cien Almas est devenu un jobber de luxe, c’est pas normal quoi, le booking à NXT n’est plus aussi bon qu’avant très clairement…

    • Gigi

      Je ne sais pas si tu as remarqué depuis que la période ou t’avais Zayn,KO,Balor, bah la plupart de champions de la NXT sont connus en étant à la circuit indépendant ou encore la TNA. C’est vraiment un gros problème également car il y en a des gars qui non pas été connus par les fans de l’Indy comme Dillinger ou Breeze et puis c’est vraiment du gros favoritisme!

      De plus, on ne donne jamais la chance depuis à des superstars de NXT comme Liv Morgan,Ember Moon,Lorcan,Almas,Aliyah,Samson et surtout Apollo Crews de construire leur personnage en ayant un temps au micro plus régulièrement et enfin de se créer un gimmick.
      A mon avis, je pense que NXT doit se remettre à zéro et de diffuser le show 3 heures pour pouvoir laisser du temps aux autres superstars mineurs de construire leur personnage, leur rivalité ou d’avoir plus de matchs.
      Puis je me demande si NXT devrait se diffusé par une chaine de TV pour pouvoir attirer encore plus de fans comme le show est diffusé par le WWE Network.

    • ChaoticPilot

      Le Gargano vs Ciampa me plait bien pour l’instant, il me fait penser de loin à KO vs Zayn.

      Par contre je ne suis pas d’accord avec Gigi, pour moi NXT doit rester exclusif au Network. J’ai peur que le fait de le diffuser le fasse encore plus régresser sur certains points.

      J’en reviens à mon idée de titre mineur pour récompenser et mettre en valeur des stars qui sont bloqués dans le show jaune et barrés par la concurrence (comme l’ont été Crews, Samson, Breeze…)

      Par contre grosse question : Quid du ménage de printemps?? Parce que c’est bien beau de garnir les rosters mais au bout d’un moment on se retrouve avec des tonnes de talents sous exploités et qui perdent leur temps…

  • OuarYor

    Un article ultra complet pour ma part qui résume bien l’évolution de NXT. Cela a commencé petit et ça a pris une telle importance aujourd’hui que personne ne peut nier son existence. Maintenant, lorsqu’un Call-Up est effectué, tout le WWE Universe attend de voir ce qu’il va arriver alors qu’avant les superstars étaient juste des inconnues.