Rétro : Le destin pas si doré, d’un joyau nommé Goldberg

13

Ce lundi, lors de WWE Monday Night RAW, le premier trailer pour le prochain jeu vidéo WWE 2K17 a été diffusé. Après une bonne semaine de spéculations et de teasers autour de « #Hatch » (éclore, en français), Bill Goldberg y était dévoilée comme la clé du mystère marketing – lui, la prochaine attraction du jeu à venir. En effet, comme pour WWE 2K14 avec le retour de l’Ultimate Warrior (retravaillant d’une certaine sorte avec la WWE, pour la première fois en près de 10 ans), le suivant avec les débuts de Sting et WWE 2K16 avec à l’affiche, ‘Stone Cold’ Steve Austin et The Terminator (ou encore, quoique plus discrètement, Brock Lesnar pour WWE ’12), ‘Da Man’ y incarnera la star optionnelle pour engranger le maximum de pré-commandes de la part des fans, joueurs et clients.

Dans cette optique, la WWE a sorti les gros moyens avec une réalisation et une production de très haut acabit. Un mini-blockbuster hollywoodien à gros budget en lui-même, « easter eggs » (les shériffs, marchant au même rythme que son vieux thème d’entrée) et autres teasers (en reflet des vitres de la voiture, on constate un panneau « Suplex City ») inclus, la vidéo met en lumière comme jamais l’ancienne star des Monday Night Wars. Désormais âgée de 49 ans, Bill voudrait sans doute par le biais de ce « deal » WWE & 2K pourquoi pas une place dans le Hall of Fame (à l’instar, donc, de Sting et Warrior avant lui) et quelques Main-Events (pourquoi pas face à Lesnar, ainsi), désireux de « montrer à son fils ce qu’il était sur le ring« , a-t-il déclaré. Mais 20 ans après les débuts de sa carrière de catcheur, qui connait vraiment le Roman Reigns de son temps ? L’intense et explosif ex-footballeur américain invaincu et inarrêtable « élu » de la WCW qui, contrairement, connaissait ses points forts comme ses points faibles. Un phénomène éphémère, néanmoins, qui n’a jamais atteint le maximum de son potentiel.

Énergie : Un « powerhouse » issu du Power Plant, pour conquérir Nitro

En 1995, la carrière prometteuse de footballeur américain (d’où il tiendra son fameux Spear) arrive à un terme abrupte pour Bill Goldberg, alors blessé au bassin. Inspiré par le personnage de Bruce Willis dans Pulp Fiction (un peu comme un certain Steve Austin), il se rase la tête et commence à s’entraîner pour entre dans le jeune monde du MMA. A une renommée salle de musculation d’Atlanta, il rencontre Steve ‘Sting’ Borden et Lex Luger, deux top-« faces » de World Championship Wrestling, alors en compétition féroce face à la World Wrestling Federation à ce moment-là. Sachant leurs dirigeants à la recherche de nouveaux talents, ils incitent l’imposant Goldberg à s’orienter vers le catch. Pas fan pour un sou, le pragmatique athlète est alléché par les promesses financières faites par les deux stars. En 1996, il entre ainsi au jeune camp d’entraînement privé, pour catcheurs en développement de la WCW, le Power Plant – un ancêtre du Performance Center actuel de la WWE, qui s’en est grandement inspiré au départ.

Doté de solides bases athlétiques, d’un physique de buffle et de petits atouts en arts martiaux, Goldberg intègre avec brio l’apprentissage très militaire de « Sarge » (un catcheur vétéran, surnommé « Sergent » par ses collègues et élèves), loin de la technicité et de la pratique complexe du Donjon des Harts (distinction que Bret Hart apprendra à ses dépens lors de Starrcade ’99, blâmant le Power Plant pour la commotion cérébrale reçue des mains de Golberg, qui mit fin à sa carrière). Explosif, intense et endurant, celui qui veut se faire appeler ‘The Hybrid’ est un monstre de la nature : au look du futur Kratos de God of War, soufflant la fumée pyrotechnique de son entrée tel un dragon, il est en plus capable de tours de force surhumains – portant et exécutant son Jackhammer sur n’importe lequel de ses adversaires. Lors de son premier « squash match » face à Hugh Morrus (a.k.a. Bill DeMott, futur entraîneur principal controversé du Performance Center) à WCW Monday Nitro en 1997, Goldberg, sa force titanesque et son aura imposante fonctionnent à merveille. Si le début de la fin des « squash matches » est ainsi annoncée (lesquels, jadis, pouvaient créer une star en quelques minutes – tel Sid Vicious, vainqueur du plus connu du genre), une carrière très prometteuse est lancée !

Attraction : La météorite parmi les stars

goldberg gold

Minotaure silencieux, Goldberg par sa sobriété sort complètement du lot : au temps des vengeurs sombres, des gangs de vieilles stars et de géants, son apparence de simple combattant le crédibilise sans pareille. Parfois escorté des coulisses jusqu’au ring par une troupe de policiers, comme pour signaler implicitement sa dangerosité aux téléspectateurs (« Les gens se disaient : ‘Oh, si les flics l’accompagnent, c’est qu’il doit être un vrai danger public !’ » évoquait Kevin Sullivan, le « lead booker » de l’époque), il incarne finalement ce qu’il est : un combattant professionnel, exempt de passion pour ce qu’il fait, payer pour affronter n’importe qui et gagner. Une arme de destruction massive sur le ring, telle une métaphore d’elle-même alors, petit à petit, ajout de poids dans l’avantage à Nitro et la WCW durant les Monday Night Wars. Invaincu pendant des mois, il remporte son premier titre de championnat, celui des États-Unis, des mains de Raven et de son clan, durant l’émission en avril 1998. La prochaine étape naturelle, étant celle d’atteindre le titre suprême. Néanmoins, aussi évidente soit-elle, sa précocité et son organisation en sont extrêmement dommageables.

A 3 mois seulement du début de son premier règne, l’homme vociférant « Who’s Next ?? » en référence à sa série d’invincibilité gargantuesque (bien que catchphrase inspirée d’une formulation d’une serveuse d’un restaurant lors d’un dîner …) exécute le tyrannique Hollywood Hulk Hogan, s’octroyant son premier championnat du Monde poids-lourd face à ses fans locaux d’Atlanta – plus précisément, plus de 40.000 d’entre eux amassés au Georgia Dome en moins d’une semaine. Malheureusement pour la WCW, le match ne passe pas pour la consécration méritée pour la star montante : avec seulement 2-3 semaines de « build up », le Main-Event passe qui plus est en direct sur Nitro, plutôt qu’en Pay-Per-View. A trop vouloir reprendre le dessus sur les audiences (environ 6 millions avaient assistés au couronnement de Golberg), Eric Bischoff et Cie commencent la dévalorisation de leur top-star en construction, celle qui sur le moyen-terme aurait pu les garder dans la course encore quelques temps. A mauvais « booking » se joint ensuite la malchance. Lors d’Halloween Havoc ’98, le dernier match opposant le champion Goldberg à Diamond Dallas Page est rapidement coupé, les trois heures de temps limite pour le PPV ayant été écoulé, non sans l’aide d’un long et désastreux Hogan vs. Warrior. Des centaines de milliers de remboursements en conséquence poignardent les finances de la compagnie. Puis, arrive Starrcade ’98, la cerise sur le gâteau du destin gâché de Goldberg. A son terme, Kevin Nash (alors nouveau « booker », position accordée par Bischoff) s’octroie la première défaite significative du champion (propriétaire d’un score affirmé de 173-0, contre en réalité proche de 140-0) et le détrône d’un coup de taser de Scott Hall, suivi d’une Jackknife Powerbomb. Le phénomène s’essouffle …

golberg_wwe2K17

Reprise : Le chef-d’œuvre d’antan, au potentiel noyé une nouvelle fois

Suivant le désastre de décembre 1998 (puis du premier Nitro de 1999, où il est victime du pathétique « Finger of Doom » et de la réunion inutile de la nWo), la WCW et Goldberg sombrent chacun dans les méandres d’une guerre de moins en moins rattrapables, face à l’offensive réussie de la WWF/E, de son Attitude Era et son leader Steve Austin. Toujours dans les Main-Events et signataires de contrats appétissants (3,5 millions de dollars par an en 1999-2001), Goldberg n’est à l’écran que l’ombre de lui-même : « heel-turn » sans prévenir, désigné comme le lutteur allant par-dessus le script de Vince Russo (nouveau « lead booker » en 1999 et 2000), victime collatérale de l’auto-satisfaction de ce dernier sur le ring, etc … Toujours sous contrat avec AOL/Time Warner, associé de Ted Turner et nouveau propriétaire de la WCW en 2001 avant son rachat provoqué, Goldberg, alors blessé, n’apparaît même pas lors du dernier Monday Nitro. Après coup, il reste contractuellement sous la tutelle d’AOL/Time Warner (obligé de continuer à payer les contrats des grosses stars, co-signées par la WCW et Ted Turner, comme Hogan ou Sting, non rachetés par la WWF/E en 2001 pour éviter des dépenses astronomiques inutiles) quelques années avant de remonter sur le ring. Tels Hogan, Hall, Nash, ou encore Scott Steiner, l’appel de la WWE n’est plus très loin.

goldberg vs rock

Après quelques brefs matches face à des stars japonaises à l’All-Japan Pro-Wrestling, Bill Goldberg rejoint l’ancien camp ennemi en avril 2003, le lendemain de WrestleMania XIX, s’attaquant à The Rock alors sur le départ. L’impact est immédiat, mais l’environnement ne s’en ressent pas. Entre deux ans d’absence, dont un « au revoir » trop discret, et un Monday Night RAW mené et presque dirigé par un méga-égocentrique Triple H à l’époque, l’avenir n’augure rien de bon pour Goldberg. Plusieurs mois passent, Goldberg subissant les ravages d’Evolution jusqu’à une victoire un peu trop tardive à Unforgiven 2003. Nouvelle fois champion du Monde poids-lourd, cette fois à Stamford, ‘Da Man’ le rend à son possesseur hégémonique 3 mois plus tard seulement. Et, pour couronner le tout, il finit sa première et dernière année à la WWE avec un match instantanément détesté et rejeté face à un désabusé Brock Lesnar, déjà les valises prêtes pour la quitter, lors de WrestleMania XX. Depuis, comme les rumeurs d’un Sting vs. Undertaker ou d’un « heel-turn » de John Cena, chaque année possède son lot de « pressentiments » d’un retour d’un Goldberg, ce catcheur sans passion mais non moins fascinant pour autant. Un joyau d’une époque révolue, qui n’aura jamais eu l’occasion de briller comme il aurait dû. Détenteur d’un destin doré qui pourrait ne pas être si gâché à son terme définitif, après un match à la hauteur pourquoi pas à WrestleMania 33 ? Who’s next ? Just wait & see …

  • Axl_2baz

    « L’intense et explosif ex-footballeur américain invaincu et inarrêtable “élu” de la WCW qui, contrairement, connaissait ses points forts comme ses points faibles. »

    Contrairement a qui ?

  • Sandman

    Je suis totalement contre l’idée d’un retour de Goldberg. Je m’explique: Déjà le roster de la WWE est très conséquent et beaucoup de superstars sont actuellement mal utilisées. Du coup c’est pas la peine de faire revenir un mec qui a arrêté le catch depuis 12 ans juste pour faire le buzz alors qu’il y a plein de jeunes qui bossent dur tout les jours pour atteindre le sommet. Ensuite Goldberg n’est pas si bon dans le ring (comme c’est précisé dans l’article), il n’a que son spear monstrueux et son jackhammer mais c’est tout. De plus si c’est pour lui faire recommencer une rivalité avec Lesnar ca n’aurait aucun sens. Pourquoi faire un rematch d’un match qui s’est passé il y a 12 ans et qui, en plus de ça, était désastreux ??? Goldberg a eu son heure de gloire, il avait une certaine intensité dans le ring (comme ça arrive à Roman Reigns quand il arrête de dormir sur le ring) mais franchement, je préfèrerai voir le retour d’un ancien catcheur plus intéressant techniquement (Hardcore Holly ou Kurt Angle par exemple) qui pourrait réellement apporter quelque chose à la WWE plutôt qu’un type qui est juste bon a rentrer dans le tas.

    • yuya

      « Ensuite Goldberg n’est pas si bon dans le ring (comme c’est précisé dans l’article), il n’a que son spear monstrueux et son jackhammer mais c’est tout »

      j’en proffite pour tous ceux qui sortirons le même argument 😉 :
       »
      Prises de finition

      Jackhammer2 (Suplex slam/Vertical Suplex Powerslam)

      Spear2

      Single arm choke suivi d’un Military Press Spinebuster

      Snap Swinging Neckbreaker

      Prises favorites

      Pumpandle fallaway slam

      Coup de pied latéral

      Double underhook suplex

      Leg trap standing thrust Spinebuster

      Front Powerslam

      Rolling knee bar

      Falling Powerslam

      Military Press Front/Falling Powerslam » (merci wikipédia)

      donc si tu sais compter tu vois que c’est plus deux sans parler qu’il a parfois utiliser des prise de grapling russe, jiu-jitsu et sambo, actuellement dans une interview il avait dis pratiquer du kick boxing régulièrement

      de deux tu te contredis, tu dis ne pas vouloir voir des vieux revenir à cause des jeunes? Hardcord holly et Angle sont aussi des vieux donc, tu dis parce qu’ils pourraient apporter beaucoup à la wwe, eh bien je me demande ce que sting, warrior (paix à son âme) et même Lesnar(à part squasher et se casser) ont apporté de si énorme à leurs venu techniquement, mais on était heureux de les revoir tous sur le ring ils nous ont divertis et même ému,je pense aussi que Goldberg peut aussi apporter quelque chose à ce niveau là, on est à la wwe! les jeunes et leurs techniques c’est bien! mais faut pas oublier que la wwe c’est le world wrestling ENTERTEMENT! et à ce niveau là golberg EST divertissent!
      ps: Reings n’a pas 1/100 du charisme de goldberg! on scande le nom de goldberg dans le monde, roman on lui hue et même la wwe censure le public pour ça
      de deux je suis désolé mais le talent de Roman n’est rien face à celui de goldberg, je n’irais pas plus loin, tu regarde juste leurs spear, et tu comprend, comment tu peux le comparer à goldberg?

  • RK27ZERO93

    C’est un très bon article qui résume la carrière de Goldberg (que j’apprécie beaucoup) de A à Z, maintenant le retour in-ring est un peu redouté pour ce que ça peut donner et c’est normal mais je pense qu’il ne faut pas s’en faire à ce niveau la. À la WWE grandes affiches ne veut pas dire grands matches, mais matches qui rendent un WrestleMania particulier ou plutôt qui rendent un WrestleMania un show digne de ce nom tout simplement car c’est l’une de ses particularités.

    Ensuite Goldberg comme un Rocky, Austin ou même Shane McMahon (lui dans un style différent) n’a jamais été un monstre in-ring et n’a pas besoin d’avoir 30 ans pour nous faire du bon Goldberg (surtout qu’il a déclaré dans sa récente interview qu’il pratiquait le kickboxing qui est très physique et qu’il avait tenu récemment 11 rounds de 3 minutes donc du cardio il en a). Donc un match contre Brock un peu à la Lesnar vs Cena de Extreme Rules 2012 au prochain WrestleMania ou autres je peux vous dire qu’on va kiffer et qu’ils y gagneront beaucoup, ensuite pour qu’un gars du roster actuel en profite aussi, une feud contre Owens ou Wyatt serait la bienvenue 😉

  • popol

    Le type est impressionnant physiquement, ses entrées font rêver et il a une certaine intensité sur le ring, c’est indéniable.
    Mais c’est franchement pas le genre de gimmick ou le style de catch que j’affectionne et à 49ans je le vois mal reprendre le catch à son meilleur niveau (suffit de voir Batista et The Rock qui sont pourtant plus jeunes que lui).

  • Perso pour avoir vu les matchs de Goldberg (attention je vais me faire taper), j’ai tout sauf envie de le revoir. Je lui préfère encore Reigns…..c’est triste a dire mais c’est mon ressentiment…..

    • Comme tu le dis, c’est ton ressentiment personnel, subjectif, donc non, ce n’est pas triste à dire. Après effectivement, comme Roman Reigns (quoiqu’avec des petites touches de MMA en plus), Goldberg n’était pas un « in-ring general », autrement dit si son adversaire était mauvais, le match était mauvais. A l’inverse d’un Bret Hart ou d’un HBK, il n’était pas capable de le rendre meilleur qu’escompté, dans ce genre de cas.

      Néanmoins, Goldberg avait cette confiance en lui et cette aura si particulière (sans compter sa popularité indéniable) que Reigns n’a pas ou ne démontre pas du tout.

      • Personellement Reigns arrive a me faire vibrez dans les matchs a stipulation….et il c’est rarement louper d’ailleur dans ce genre de match (Extreme Rules, Hell in a Cell, Last Man Standing, ou meme le TLC) si on compte pas les fin du a son personnage qu’on lui impose. Goldberg…..j’ai jamais vraiment vibrez malgré tout la puissance et la ferocité qu’il peut y mettre.

        • yuya

          bah comme l’a dit Félix G. si tu fou un mauvais adversaire à Goldberg sa fini mal, bah Reigns c’est pareil, as tu déjà vibrer devant un Reigns Big Show? Golberg lui n’a pas besoin de stipu, il peut rendre un match normal intense, ce dont Reigns manque cruellement après comme tu l’a dis c’est ton ressenti personnelle.

          • c’est la ou je te rejoins pas, pour moi le dernier bon match du big show, c’est le last man standing a extreme rules 2015….face a Reigns…

          • yuya

            oui mais tu l’as dis :p c’était un last man standing (qui pour moi également était un bon match peut être le meilleur de Reigns après celui de Bryan) plus utilisation de quelques objets pour monter la brutalité, on l’a vu dans un Reigns vs. Slow normal sans stipu… y a pas grand chose

          • C’est ce que j’ai dit Reigns est bon dans les matchs a stipulation….et non pour moi le meilleur est le extreme rules contre AJ…;si on ne compte pas la fin abusive

  • yuya

    Excellent article très intéressent sur mon catcheur favoris de tous les temps (oui monsieurs et dames!) Goldberg! j’ai passé mon enfance à regarder ce mec donner des spears hors normes à ses adversaires que je croyais d’ailleurs mort, j’ai plus vu quelqu’un avec des spears aussi monstrueux (sauf Rhyno) pendant très longtemps, malgré tous le respect que j’ai pour Edg désolé mais c’est pas un « vrai » spear… ne parlant même pas de cette mauvaise blague carrambar qu’est le spear de Boring Reigns… d’ailleurs dans une interview Goldberg a lancé une pique à celui-là
    Bref je suis un gros fanboy et j’ai dévoré cette article toute en écoutant le thème song et en scandant GOLDBERG! GOLDBERG! dans ma tête… c’est juste dingue
    PUIS! j’ai lu : » celui qui veut se faire appeler ‘The Hybrid’ est un monstre de la nature : au look du futur Kratos de God of War, soufflant la fumée pyrotechnique de son entrée tel un dragon »
    mon fanboyisme a EXPLOSER! merci Félix G. (GLOIRE A SPARTE!) pour cette phrase qui décrit parfaitement l’une des entrées les plus BADASS! que j’ai vu! (prends en de la graine Roman… prends en de la graine…)
    Pour l’affaire avec Bret dans une interview Goldberg dis s’en être toujours voulu…
    Bref j’espère le revoir très bientôt aux hall of fame, c’est plus qu’une question de temps, d’ailleurs je vais acheter le wwe2k17 avec une ps4 alors que j’en ai plus acheter depuis le wwe13 avec la ps3…
    Sinon maintenant je comprend pourquoi il perdait presque trop souvent face à triple H et évolution… même si c’était une excellente rivalité… je n’ai jamais vraiment pardonner aux membre de l’évolution ce qu’ils lui ont fait lors de l’élimination chamber à summer slam pour ceux qui s’en souviennent… même si c’était du kayfabe (j’étais gamin aussi) j’avais une haine profonde face aux membre de l’evolution…. bon maintenant un peu moins
    Bref merci pour cette article maintenant j’arrive plus à m’endormir, je vais aller voir une compilation des Spears de Godlberg (avec un grand S!) pour la 20è fois depuis lundi sa va me faire du bien! 🙂